Cómo Hacer Crecer Una Iglesia (Hechos 5)

CÓMO CRECER UNA IGLESIA

Oye, toma tus notas y mira esto. Lanzemonos al tema.

El Libro de los Hechos tiene que ver con el crecimiento de la iglesia. Deja que te enseñe.

“Entonces los que habían recibido su palabra fueron bautizados; y se añadieron aquel día como tres mil almas (Hechos 2:41).”

¡Tres mil en un día! Y esto no fue un llamado al altar en una cruzada típica. Estos fueron conversiones reales y actuales.

“Y el Señor añadía cada día al número de ellos los que iban siendo salvos (Hechos 2:47b).”

Todos los días, la gente se salvaba.

“Y más y más creyentes en el Señor, multitud de hombres y de mujeres, se añadían constantemente al número de ellos (Hechos 5:14).”

“Y la palabra de Dios crecía, y el número de los discípulos se multiplicaba en gran manera en Jerusalén, y muchos de los sacerdotes obedecían a la fe (Hechos 6:7).”

Algunas estimaciones dicen que más de 20,000 personas fueron salvos en Jerusalén en este momento.

“Entretanto la iglesia gozaba de paz por toda Judea, Galilea, y Samaria, y era edificada; y andando en el temor del Señor y en la fortaleza del Espíritu Santo, seguía creciendo (Hechos 9:31).”

“Pero la palabra del Señor crecía y se multiplicaba (Hechos 12:24).”

“Así que las iglesias eran confirmadas en la fe, y diariamente crecían en número (Hechos 16:5).”

“Así crecía poderosamente y prevalecía la palabra del Señor (Hechos 19:20).”

E incluso cuando arrestaron a Pablo, el evangelio siguió extendiéndose. . .

“Y Pablo se quedó por dos años enteros en la habitación que alquilaba, y recibía a todos los que iban a verlo, predicando el reino de Dios, y enseñando todo lo concerniente al Señor Jesucristo con toda libertad, sin estorbo (Hechos 28:30–31).”

A pesar de todo tipo de oposición, adversidad, encarcelamiento, persecución, martirio, y dificultad, el evangelio se extendía a todas las naciones, y miles, decenas de miles se salvaban y las iglesias brotaban de la nada, y esas iglesias estaban creciendo.

Y todo este crecimiento fue el cumplimiento de una promesa que Cristo hizo en Hechos 1: 8, justo al comienzo de los Hechos, cuando. . .

Jesús dijo: “Pero recibiréis poder cuando el Espíritu Santo venga sobre vosotros; y Me seréis testigos en Jerusalén, en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra (Hechos 1:8).”

Jesús les prometió a estos primeros Cristianos que serían el sistema de entrega del evangelio para todo el mundo, y eso es exactamente lo que sucedió.

El Libro de los Hechos tiene que ver con el crecimiento de la iglesia.

Ahora, ¿cómo sucede el crecimiento de la iglesia? ¿Cómo creces una iglesia?

¿Cómo podemos lograr esto hoy?

Bueno, los gurús modernos del crecimiento de la iglesia tienen todo tipo de ideas.

Un sitio web dio los siguientes pasos:

– Establecer un comité para enfocarnos en el crecimiento de la iglesia.

– Establecer un objetivo de crecimiento específico y sensible al tiempo.

– Crear personajes de usuario del tipo de personas a las que te gustaría que se unan a tu iglesia.

– Crear un plan de comunicación para llegar a tu público objetivo.

– Organizar oportunidades y eventos bien comercializados que atraerán a tu público objetivo.

Esa, dicen, es la forma correcta de lograr el crecimiento de la iglesia.

Otros “expertos” en el crecimiento de la iglesia dicen:

– Debemos enfocarnos en las necesidades sentidas, los problemas sociales, y ser sensibles a las inclinaciones políticas.

– Tenemos que hablar sobre las cosas que le interesan a las personas.

– Tienes que proporcionar un espacio seguro donde la gente pueda estar cómoda.

– Tienes que ser inofensivo. Tu mensaje tiene que ser atractivo. No puedes hablar sobre el pecado. No puedes hablar sobre el arrepentimiento.

– Debes proporcionar suficiente entretenimiento para asegurarte de que las personas no se aburran.

– La música tiene que ser atractiva.

– El sermón no puede durar más de 20 minutos y tiene que estar lleno de historias para capturar la imaginación.

– Tienes que prometerles que si se convierten en Cristianos su vida mejorará. Disfrutarán de un mejor estilo de vida.

Ahora, la forma de hacer esto es:

– Encuestar a las personas y ver lo que quieren.

– Especialmente los no creyentes. Les preguntas: “¿Qué quieres ver en una iglesia?”

– Y lo que sea que pidan, eso es lo que proporcionas para que lleguen a la puerta.

Pero el problema es: si usas los placeres terrenales para obtenerlos, tendrás que continuar con esos placeres terrenales para mantenerlos, si no se irán tan rápido como llegaron.

Ahora, he leído algunos libros de crecimiento de la iglesia a lo largo de los años, y

– Ninguno de ellos promueve la idea de matar a un esposo y una esposa para hacer crecer la iglesia (como veremos en Hechos 5).

– Ninguno de ellos dice que la pobreza y la persecución hacen crecer la iglesia.

– Ninguno de ellos dice que poner a los predicadores en prisión es una estrategia efectiva para el crecimiento de la iglesia.

Pero eso es exactamente lo que estaba sucediendo en el Libro de los Hechos.

– Estos Cristianos vivían en tiempos terribles.

– Eran marginados de su propia sociedad.

– Eran odiados.

– Fueron perseguidos.

– No pudieron prometer una vida mejor a nadie.

– Algunos serán martirizados.

Y, sin embargo, la iglesia crecía como un tallo de frijol. El evangelio se estaba propagando como el fuego.

Hoy, lo que quiero mostrarles de Hechos 5 es que Cristo hace crecer Su iglesia trayendo juicio y temor. Así es: el juicio y el temor es lo que hace crecer a la iglesia.

Dejenme enseñarles. Abran sus Biblias a Hechos 5. Si tienen el bosquejo, el texto completo de la Biblia también está allí para ustedes. En Hechos capítulo 5, nos encontramos con el relato de Ananías y Safira. Si conoces la historia, esta pareja casada fue asesinada por Dios porque dijeron una mentira. Mintieron y murieron de inmediato. Pero la historia realmente comienza en el capítulo 4. Por lo tanto, haremos un repaso para obtener el contexto. Mira al 4:32. A esto lo llamaremos. . .

1. La PAREJA es SEDUCIDA. (4:32-37)

Ananías y su esposa Safira observaron estos eventos en el capítulo 4, y se sintieron atraídos. Fueron tentados a pecar como resultado. Mira esto . . .

“La congregación de los que creyeron era de un corazón y un alma; y ninguno decía ser suyo lo que poseía, sino que todas las cosas eran de propiedad común. Con gran poder los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús, y abundante gracia había sobre todos ellos. No había, pues, ningún necesitado entre ellos, porque todos los que poseían tierras o casas las vendían, traían el precio de lo vendido, y lo depositaban a los pies de los apóstoles, y se distribuía a cada uno según su necesidad. Y José, un levita natural de Chipre, a quien también los apóstoles llamaban Bernabé (que traducido signifíca hijo de consolación), poseía un campo y lo vendió, y trajo el dinero y lo depositó a los pies de los apóstoles.”

¡Esto fue algo maravilloso! José tenía una propiedad. Lo vendió y dio el dinero a los apóstoles para que se distribuyera entre las personas de la iglesia que tenían necesidades. ¡Qué gesto tan asombroso! ¡Qué amor por los demás! ¡Qué sacrificio personal!

Le dieron el apodo de “Bernabé” porque su acción fue un gran estímulo.

Aquí hay un hombre que hizo algo bueno y fue elogiado por ello. Lo aplaudieron y por eso deberían hacerlo.

Pero el problema fue que Ananías y Safira vieron ese aplauso. Vieron esa aclamación. Vieron a Bernabé recibir todo ese agradecimiento. ¡Y ellos querían lo mismo! Querían ser elevados a los ojos de sus compañeros. Anhelaban el mismo trato de la iglesia.

Bernabé era un líder de la iglesia a quien la gente amaba y apreciaba, y querían ser líderes en ese mismo nivel.

Entonces esto es como le hicieron para ganar los mismos elogios. Esto se llama . . .

2. El ENGAÑO es REALIZADO. (5:1-2)

El capítulo 5, versículo 1 dice:

“Pero cierto hombre llamado Ananías, con Safira su mujer, vendió una propiedad.”

Vieron a Bernabé hacerlo, así que ahora están haciendo lo mismo. Bernabé vendió todo un terreno. Ellos están vendiendo solo una parte de un terreno. Pero el punto es que están tratando de seguir sus pasos. Quieren la misma reputación.

El versículo 2 dice: Ananías. . . “se quedó con parte del precio, sabiéndolo también su mujer; y trayendo la otra parte, la puso a los pies de los apóstoles.”

Eso fue lo que hizo Bernabé. Ananías depositó este dinero a los pies de los apóstoles y ahora está esperando los elogios. Está esperando que fluyan los elogios. Él está completamente esperando que los apóstoles queden impresionados por su increíble regalo. Quiere esa misma reputación de benevolencia. Ese fue su motivo.

El problema era que había una conspiración familiar en marcha. Lo habían planeado de antemano. Habían conspirado para mentir sobre la cantidad para ganar una reputación.

Y, por cierto, el problema no es que se haya quedado con algo del dinero. Pedro explicará en breve que Ananías podría haberse quedado con todo el dinero si hubiera querido. El problema es que Ananías y Safira mintieron sobre la cantidad. Podrían haberse quedado con todo. ¡Pero en realidad planearon mentir sobre cuánto obtuvieron!

Así que mira el punto # 3 ahora. . .

3. La DESHONESTIDAD es EXPUESTA. (5:3-4)

“Mas Pedro dijo: Ananías, ¿por qué ha llenado Satanás tu corazón para mentir al Espíritu Santo, y quedarte con parte del precio del terreno?”

Pedro le dice: “¡Le mentiste al Espíritu Santo!” Pero me pregunto ¿cómo lo supo él? ¿Cómo descubrió Pedro que Ananías había mentido sobre la cantidad? Tenía que ser la guía de Dios.

Porque en Jerusalén, hace 2000 años, no había Zillow. No había Redfin o Realtor.com. No podías espiar el valor de las casas de tus vecinos. El texto tampoco nos dice que su agente de bienes raíces estaba en la iglesia. No nos cuenta sobre un informante.

Entonces, la mejor respuesta es que Dios le dijo a Pedro que hiciera esta pregunta. El Espíritu Santo le reveló esta mentira a Pedro.

Y debe haber sido, de acuerdo con el versículo 3, que Ananías había prometido al Espíritu Santo que él daría toda la cantidad al ministerio. Ananías le había mentido al Espíritu Santo: había hecho una promesa a Dios mismo, y ahora Dios lo está atrapando en su hipocresía.

Mira lo que dice Pedro. . . Versículo 4 . .

“Mientras estaba sin venderse, ¿no te pertenecía? Y después de vendida, ¿no estaba bajo tu poder?”

En otras palabras, “No había absolutamente ninguna expectativa para que donaras el dinero, la tierra, o las ganancias a la iglesia. Podrías haberlo guardado todo, Ananías. ¿¡Que estabas pensando!?”

Por cierto . . . Solo una nota al margen para nosotros. . . Hay algunas personas que quieren tomar el final del capítulo 4 y decirnos que la iglesia del Nuevo Testamento practicaba el socialismo.

Intentan argumentar que la Biblia aboga por el socialismo, el comunismo, la idea de que nadie debería ser más rico que nadie. Deberíamos poner todo el dinero en el mismo balde y dividirlo en partes iguales.

Pero ese no es el punto de este pasaje. Ananías podría haberse quedado con el dinero. No tenía que vender la propiedad y no tenía que dar ninguna de las ganancias a nadie.

Este pasaje:

– No se trata del socialismo.

– No se trata de la vida comunitaria.

– Ni siquiera se trata de dar dinero.

Este pasaje trata sobre la hipocresía. La religión falsa es el problema aquí.

Mira el versículo 4 nuevamente. Pedro le dice. . . “¿Por qué concebiste este asunto en tu corazón?”

Y sabemos por qué, ¿no? Ananías quería ser honrado como lo fue Bernabé. Quería el mismo asiento que Bernabé. La misma posición. El mismo respeto. ¡Pero no quería pagar el mismo precio! Y por eso se hizo pasar por una pretensión, una mentira, un engaño que no era más que una conspiración para llamar la atención.

Y entonces Pedro dice al final del versículo 4: “No has mentido a los hombres sino a Dios.”

Ese fue su pecado. A Pedro no le importaba que Ananías le hubiera mentido. No se ofendió personalmente. Ananías le mintió a Dios. Le había prometido al Espíritu Santo que le daría todo el dinero, pero no lo cumplió.

Ahora amigos. . . Hagamos una aplicación personal para nosotros hoy:

– Si presumes de buenas obras que nunca hiciste,

– Si prometes buenas obras que nunca haces,

– Si exageras las buenas acciones y haces que suenen mejor de lo que realmente son,

Te encuentras bajo la misma culpa de la mentira de Ananías.

Es lo mismo. Todo es hipocresía. Fingiendo ser alguien que no eres. Fingiendo ser mejor de lo que realmente eres. Te preocupa más tu reputación que la verdadera justicia.

E incluso estás preparado para mentirle a la cara de Dios para lograrlo.

Por favor, no vayas en esa dirección.

Las personas complacientes no son complacientes de Dios. Los farsantes de la iglesia son una ofensa para un Dios Santo que ve directamente en sus corazones. Él penetra su alma misma. Él sabe exactamente lo que está pasando. Dios no puede ser engañado.

En la consejería, me encuentro con maridos que están tratando de impresionar a sus esposas en lugar de vivir para Dios. Temen más a su esposa que a Dios.

Y luego hay esposas que hacen todo lo posible para aferrarse a sus esposos en lugar de servir y temer a Dios.

Hay estudiantes que juegan todo tipo de juegos que complacen a las personas con sus amigos, que no es más que la idolatría, en lugar de buscar la verdadera justicia. No tiene ningún sentido. Porque Dios lo sabe. Él ve la mentira.

Por favor, no vivan así, amigos. No tengas la tentación de hacerte el hipócrita.

Ahora, otra cosa antes de seguir adelante. Es una verdad teológica que no se puede perder.

En el versículo 3, Pedro dijo que Ananías le mintió al “Espíritu Santo.” Y aquí, en el versículo 4, dice: Ananías le mintió ¿a quién? Sí, “Dios.” Eso signifíca que el Espíritu Santo es Dios. Son uno y lo mismo.

Esta es una afirmación del Nuevo Testamento de la deidad del Espíritu Santo. Y puedes usar eso en tus visitantes de los Testigos de Jehová cuando vienen a tocar a tu puerta los Sábados por la mañana.

Eso es un aparte que es muy útil cuando se habla de la Trinidad. Ahora, de vuelta al flujo del texto.

OK, entonces vimos:

1. La pareja es seducida.

2. El engaño es realizado.

3. La deshonestidad es expuesta.

¿Qué va a hacer Dios con Ananías ahora? Veamos. Este es el punto número 4. . .

4. Las MUERTES son EJECUTADAS. (5:5-10)

Aquí vamos. Versículo 5 . .

“Al oír Ananías estas palabras, cayó y expiró; y vino un gran temor sobre todos los que lo supieron.”

Ananías murió de inmediato. Tan grande fue la ofensa, tan grande fue la mentira y la hipocresía, que Dios lo juzgó instantáneamente.

Y me pregunto si esto fue una sorpresa para Pedro. ¿Te imaginas ser Pedro? Te enfrentas al tipo, y él cae como un ladrillo. Si fuera Pedro, estaría pensando: “¡Oh, no! ¿qué he hecho? ¡Oops!”

Pero esto no era cosa de Pedro. Este fue un acto de juicio divino. Esto vino de Dios.

Y entonces el versículo 6. . .

“Y los jóvenes se levantaron y lo cubrieron, y sacándolo, le dieron sepultura.”

Esa era la costumbre Judía en ese momento. El entierro sucedió rápidamente. El clima caliente hizo que fuera necesario hacerlo. No hubo el proceso de embalsamar. Ningún director de funeraria. Y tomó menos de tres horas hacer el trabajo porque en el versículo 7 dice. . .

“Después de un lapso como de tres horas entró su mujer, no sabiendo lo que había sucedido.”

¡Nadie se lo dijo! Nadie fue a buscarla. Nadie le informó. Ni siquiera fue invitada al entierro.

¿Por qué no se lo dijeron? El texto no nos dice, pero tal vez estaban demasiado asustados para decírselo. Tal vez no quisieron quedar atrapados en el lado equivocado de esta conspiración. Tal vez no querían apegarse a él de ninguna manera, porque acababan de ver de primera mano el juicio de Dios.

Entonces entra Safira y no tiene ni idea. Versículo 8 . .

“Y Pedro le preguntó: Dime, ¿vendisteis el terreno en tanto? Y ella dijo: Sí, ese fue el precio.”

¡Whoa! Esto es realmente malo. Ananías y Safira están confabulados. Se han unido en esta trama para llamar la atención.

Lo que Safira debería haber dicho fue: “¡No! Mi marido es un vil mentiroso.” ¡Eso es lo que debería haber dicho!

¡Ella debería haber dicho la verdad!

Como Cristianos, los esposos y las esposas deben estimularse unos a otros al amor y a las buenas obras. No buenas obras falsas, sino buenas obras reales, como dejar que sea vuestro hablar: «Sí, sí» o «No, no».

Esposas, si su esposo está en un pecado endurecido, constante, y no arrepentido, ¡desafíalo! Y si él no escucha, llama a un pequeño grupo de sus amigos Cristianos amorosos y cariñosos. Diles lo que está haciendo. Si todavía no escucha, amplía aún más la responsabilidad. Hazlo con gran amor por él y con un profundo sentido de honrar a Cristo. Pero nunca encubras, y nunca te unas a él en su pecado, de lo contrario tú también te volverás culpable de su pecado.

Esposos, si su esposa está en un pecado endurecido, constante, y no arrepentido, ¡desafíala! Y si ella no escucha, llama a un pequeño grupo de sus amigas Cristianas amorosas y cariñosas. Diles lo que está haciendo. Si todavía no escucha, amplía aún más la responsabilidad. Hazlo con gran amor por ella y con un profundo sentido de honrar a Cristo. Pero nunca encubras, y nunca te unas a ella en su pecado, de lo contrario tú también te volverás culpable de su pecado.

Esto es lo que hacen los creyentes genuinos. Los Cristianos corren hacia la rendición de cuentas. Ellos lo quieren. Ellos lo necesitan. Ellos saben que lo necesitan. Corren a las iglesias que practican la disciplina de la iglesia.

Son los no creyentes los que odian estas cosas. Son los no creyentes los que huyen de la comunión bíblica.

Safira estaba tan equivocada al aceptar el pecado de Ananías. Pero eso es lo que ella eligió hacer. Así que mira lo que pasa. . . Versículo 9

“Entonces Pedro le dijo: ¿Por qué os pusisteis de acuerdo para poner a prueba al Espíritu del Señor?”

Esa es una pregunta interesante, ¿no?

Ella estaba probando la paciencia de Dios para ver hasta dónde podía estirarlo. Ella quería ver cuánto podía salirse con la suya. Qué manera tan terrible de conducir la vida.

“Solo voy a ver si Dios me deja zafar con este siguiente pecado, y el siguiente, y luego el siguiente.” Poniéndolo a prueba. Estirando Su gracia solo un poco más cada vez.

Hermanos y hermanas . . . Los Cristianos no le hacen eso al Señor. No deliberadamente.

Y especialmente no en cooperación con otros.

Entonces Pedro continúa en el versículo 9. . . Él dice . . .

“Mira, los pies de los que sepultaron a tu marido están a la puerta, y te sacarán también a ti.”

Pedro lo dijo con confianza, porque esta vez, sabía exactamente lo que iba a suceder y se lo dijo. “Mientes, mueres.” No hay duda en su mente.

Versículo 10 . .

“Al instante ella cayó a los pies de él, y expiró. Al entrar los jóvenes, la hallaron muerta, y la sacaron y le dieron sepultura junto a su marido.”

Una historia tan triste, ¿no?

No es triste que murieran. ¡Todos mueren! Es triste que fueran hipócritas cuando deberían tener más conocimiento. Es triste que no hayan dado gloria a Dios.

Murieron porque no le temían. Empujaron a Dios a un lado y vivieron sus vidas por las personas y por los halagos en lugar de por Él. ¡Qué tan egoísta es eso!

Ahora, hagamos una pausa por un minuto. . . Cuatro preguntas para ti. . .

– ¿Ha juzgado Dios a personas así antes?

– ¿Por qué estos pecadores fueron castigados tan severamente, cuando otros pecadores no lo son?

– ¿Podría pasar esto hoy?

– ¿Eran salvos Ananías y Safira?

¡Grandes preguntas!

Tomemos el número 1.

# 1 – “¿Ha juzgado Dios a personas así antes?”

Y la respuesta es: “Sí, lo ha hecho.”

– La esposa de Lot se convirtió en un pilar de sal porque miró hacia atrás a su vida pasada de pecado cuando Dios le dijo que no lo hiciera (Génesis 19:26).

– Nadab y Abiú fueron vaporizados en llamas porque adoraron a Dios con fuego extraño (Levítico 10:1-3).

– Los diez espías que fueron enviados a la tierra prometida que regresaron con un informe infiel murieron por peste (Números 14).

– El suelo se abrió y se tragó a Coré porque afirmó ser tan santo como Moisés y Aarón (Números 16).

– Uza murió porque tocó el arca de Dios (2 Samuel 6:6-7).

– Y hay muchas más historias como esas.

Entonces sí, Dios ha juzgado a las personas por un pecado específico a lo largo de la historia.

# 2 – Segunda pregunta: “¿Por qué estos pecadores fueron castigados tan severamente, cuando otros pecadores no lo son?” Es una pregunta justa.

Y aquí está el por qué. . . Seamos honestos. Todos sabemos que hemos pecado hoy. ¿Correcto? De alguna manera, de alguna forma, todos hemos pecado hoy. Y sin embargo, ¡aquí estamos vivos! Dios no nos eliminó. ¿Por qué murieron Ananías y Safira, y nosotros no?

La respuesta es . . . Todos merecemos morir, pero casi siempre el Señor muestra gracia y paciencia hacia los pecadores.

Pero hay algunos casos especiales en los que el Señor quiere impactar a la congregación mucho más allá del pecador individual. Y en el caso de Ananías y Safira, el objetivo es demostrar el odio de Dios por el pecado. Dios le está enseñando a la Iglesia primitiva: “Debes tomar Mis mandamientos en serio. Debes aprender a temerme. Esa es la lección para la iglesia y para nosotros hoy.

# 3 – Pero eso lleva a una tercera pregunta: “¿Podría pasar esto hoy? ¿Podría Dios eliminar a una persona en 2020 si peca?

¿Cuál es la respuesta? ¡Sí!

1 Juan 5:16 dice: “Hay un pecado que lleva a la muerte.” Es verdad. Algunos pecados conducen a la muerte. ¿Cuáles? Bueno, eso es para que Dios decida. No lo sabemos. Él está cumpliendo soberanamente Sus propósitos y usa cualquier consecuencia que considere necesaria para lograr Su voluntad. Y si eso implica un castigo inmediato, entonces que así sea. ¡Porque Dios siempre hace lo correcto! ¿¡Amén!?

En 1 Corintios 11, Pablo le dijo a la iglesia en Corinto que muchos de ellos estaban débiles y enfermos, y algunos incluso habían muerto porque participaron de manera indigna (1 Corintios 11:27-30).

Por eso damos advertencias todas las semanas antes de la comunión. Tenemos que hacer autoevaluaciones, confesar, apartarnos del pecado diariamente, porque si no lo hacemos, corremos el riesgo de un juicio divino.

A veces el juicio de Dios es la muerte. A veces es enfermedad.

En 1 Corintios 5, Pablo entregó a un hombre en manos de Satanás para la destrucción de su carne. ¿Por qué? Para que en el último día su alma pueda ser salvo. Si se necesita enfermedad, o una experiencia cercana a la muerte, o la destrucción de todo lo que una persona aprecia, Dios hará lo que sea necesario para salvar su alma en el último día.

Pablo les dijo a los Corintios que Israel fue juzgado en el desierto “como ejemplo para nosotros, a fin de que no codiciemos lo malo, como ellos lo codiciaron (1 Corintios 10:6).”

Estas cuentas están escritas para nosotros para que podamos aprender a temer a Dios, obedecer Sus mandamientos, y seguir Su justicia.

¡Entonces sí! Dios puede juzgar a alguien en 2020, de la misma manera que lo hizo en Hechos 5.

# 4 – Hay una cuarta pregunta: “¿Eran salvos Ananías y Safira?” ¿Qué piensas? ¿Eran Cristianos? ¿Sí o no?

Hay dos opciones:

[1] O eran feligréses no salvos cuyo pecado fue el último clavo en el ataúd; o

[2] Eran Cristianos genuinos cuyo pecado Dios usó como un ejemplo para la iglesia en Jerusalén.

Entonces, ¿eran salvos o no? El texto no nos dice. Y, francamente, dudo en tomar una posición. Simplemente no lo sabemos.

Pero ves que ese no es el punto del pasaje de todos modos. El punto es: Dios odia el pecado en la iglesia. Dios hará lo que sea necesario para preservar el testimonio de la iglesia.

Ahora, algunas personas realmente quieren creer que Ananías y Safira fueron salvos. ¿Sabes por qué? Porque realmente quieren decir acerca de sí mismos: “Bueno, estoy de acuerdo con morir mientras siga yendo al Cielo.”

¿Alguna vez has pensado de esa manera? “Estoy dispuesto a correr el riesgo de que Dios me mate de inmediato, o por enfermedad, pero mientras mi alma vaya al Cielo, entonces estoy de acuerdo con que Él me juzgue en la tierra.” ¿Alguien podría pensar de esta manera? ¡Sí!

Pero piensa en esto:

– Decir: “Estoy de acuerdo con morir mientras siga yendo al cielo.”

– Es equivalente a decir: “Estoy de acuerdo con pecar mientras siga yendo al cielo.”

Es lo mismo. Y no puedes estar bien con el juicio temporal, sin estar bien con el pecado que lo causó. ¿Tiene sentido?

La verdadera pregunta es: “¿Por qué estás pecando deliberadamente en primer lugar, mientras piensas que irás al Cielo? ¿Por qué estás pecando secretamente, habitualmente, deliberadamente mientras finges ser Cristiano? ¿Por qué pones a prueba al Espíritu Santo?

Ananías y Safira eran hipócritas. Su pecado fue expuesto. Sus muertes fueron ejecutadas.

Bueno, entonces esas son nuestras cuatro preguntas contestadas.

Pasemos al número 5. Aquí es donde vemos el maravilloso y sorprendente fruto que proviene de esta tragedia. Se llama . . .

5. Los DEVOTOS son ENERGIZADOS. (5:11, 27-29, 42)

Esta es toda la razón de las muertes. La iglesia pone su temor en marcha.

Mira esto. . . En el versículo 5, después de que Ananías murió. . .

“. . . y vino un gran temor sobre todos los que lo supieron.”

Y luego en el versículo 11, cuando murió Safira. . .

“Y vino un gran temor sobre toda la iglesia, y sobre todos los que supieron estas cosas.”

Eso, justo allí, fue el resultado deseado por Dios. Temor. ¿Por qué? Porque Dios es la única persona o cosa en el universo que merece ser temida.

Proverbios 9:10 dice: “El principio de la sabiduría es el temor del Señor.”

¿Qué es la sabiduría? La sabiduría es el conocimiento aplicado. Es poner en práctica las cosas que sabes que debes hacer.

Ananías y Safira sabían que no deberían haber mentido. Pero lo hicieron de todos modos. No fueron sabios. Eran tontos que no temían a Dios.

Entonces Dios los eliminó de inmediato para enseñar al resto de la iglesia a temer y obedecerle.

Tu dices: “¿Funcionó? ¿Le ayudó a la iglesia? ¡Sí! ¡Seguro que sí!

Mira esto, en el versículo 27. Los apóstoles fueron encarcelados, fueron liberados milagrosamente, y luego recapturados, y luego mira el versículo 27. . .

“Cuando los trajeron, los pusieron ante el concilio, y el sumo sacerdote los interrogó, diciendo: Os dimos órdenes estrictas de no continuar enseñando en este nombre, y he aquí, habéis llenado a Jerusalén con vuestras enseñanzas, y queréis traer sobre nosotros la sangre de este hombre. Mas respondiendo Pedro y los apóstoles, dijeron: Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres.”

¿Qué les dio tanta valentía? ¿Qué les dio tanto equilibrio? Ante la persecución, frente al encarcelamiento, ante la vergüenza, la pérdida de la libertad, la pérdida de los derechos, la pérdida de la familia, y ante la posible muerte, ¿qué les hizo decir: “Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres?”

¡Era su temor a Dios! Habían aprendido la lección de Ananías y Safira. Escucha:

– Dios da más miedo que la prisión.

– Dios da más miedo que perder tu reputación.

– Dios da más miedo que la persecución.

– Dios da más miedo que un cónyuge que peca contra ti.

– Dios da más miedo que COVID-19.

– Dios da más miedo que el cambio político y la eliminación de tus libertades.

– Dios da más miedo que el colapso económico.

Amigos. ¡Tenemos miedo de las cosas equivocadas!

Los apóstoles aprendieron la lección, y la iglesia se propagó como el fuego. El evangelio se estaba extendiendo y nadie podía detenerlo. ¿Sabes por qué? Ya nadie estaba jugando con problemas menores. Se tomaban en serio a Dios. Se tomaban en serio la justicia. Y se negaron a fingir a la iglesia.

Mira el versículo 42. Aquí es donde terminamos. . .

“Y todos los días, en el templo y de casa en casa, no cesaban de enseñar y predicar a Jesús como el Cristo.”

¡Oh, qué resultado tan maravilloso! Los verdaderos Cristianos fueron energizados, y los Cristianos falsos corrieron una milla.

El objetivo de matar a Ananías y Safira era ver quién era realmente salvo y quién no.

Conclusión

¿Cómo creces una iglesia? Volvamos al principio. ¿Cómo creces una iglesia?

¿Se trata de mercadotecnia? y un buen desempeño? y satisfacer las necesidades sentidas? y proporcionar un espacio seguro, y la corrección política?

¡No!

Creces una iglesia comenzando con Cristianos genuinos.

Verdaderos Cristianos:

– que temen a Dios más que cualquier otra cosa en el universo,

– quienes lo toman en serio a Él y a Su Palabra,

– quienes lo aman mucho

– quienes encuentran su mayor gozo en la obediencia,

Cristianos:

– que están felices de sacrificar todo,

– quienes aman el cuerpo de Cristo,

– quienes ponen a Jesucristo en el centro de sus vidas (no solo como un apéndice),

y los sueltas con el evangelio.

Así es como creces una iglesia. Que FBC sea esa iglesia.

Oremos.

About Nigel Shailer

A pastor and elder at Faith Bible Church and head of the counseling ministry.

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